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Como um presente sem precedentes construiu um legado de conservação na América do Sul

Um casal rico e empreendedor teve um sonho: comprar milhões de acres no Chile e na Argentina e doá-los para criar novos parques.

‘ERA UMA hora desesperada. Doug nunca superou isso.

Kris McDivitt Tompkins está sentado diante de uma mesa de café coberta com mapas coloridos do Chile e da Argentina, falando sobre a controvérsia no início dos anos 90 que girava em torno de um lugar chamado Pumalín, no sul do Chile. Pumalín foi a experiência inicial que mostrou a ela e seu falecido marido, o empresário aposentado e aventureiro Doug Tompkins, o quão difícil poderia ser converter dólares ianques e boas intenções em proteção da paisagem na América do Sul

Além da mesa de café, além dos mapas, além das grandes janelas dessa bela casa de hóspedes de pedra, construída como um ninho no topo de uma pequena colina, estende-se uma vista de pastos ondulados, córregos caindo, florestas da faia do sul e lagos azuis da meia-noite: a popa glórias naturais do Patagonia National Park , outro projeto de Tompkins.

O parque possui mais de 750.000 acres, incluindo o vale de Chacabuco, que fica a oeste dos Andes. Juntamente com Pumalín, a cerca de 500 quilômetros ao norte, e seis outros parques – criados ou ampliados pela persistência de Tompkins, em parceria com o governo chileno e alavancados com terras doadas por Tompkins -, essa rede de lugares selvagens totaliza mais de 11 milhões de acres. A amplitude e a diversidade são vastas, abrangendo a metade sul do Chile, da floresta temperada valdiviana de Hornopirén às ilhas rochosas e geleiras de Kawésqar. Mas, para entender o escopo do que Kris Tompkins e seu marido fizeram, bem como os obstáculos que enfrentaram, é melhor começar com Pumalín. Ela desdobra os mapas e me conta a história.

Em 1991, Doug Tompkins comprou um rancho abandonado na região dos lagos do Chile, um país que ele conhecia desde visitas jovens como esquiador e alpinista de vagabundos no início dos anos 1960. Mais tarde, naquela década, ele e sua primeira esposa fundaram a empresa de equipamentos para ambientes externos The North Face, venderam esse negócio por pouco dinheiro e, em seguida, fundaram a bem-sucedida empresa de roupas Esprit. No início dos anos 90, até então bastante rico, divorciado e desencantado com o consumismo voraz, Tompkins havia sacado dinheiro e se afastado do mundo dos negócios, dedicando sua vida aos esportes robustos que o levaram ao sul – montanhismo, esqui, caiaque – e também para conservação.

ANIMAIS Apreciando a natureza através das lentes do bloqueio

Seu plano para restaurar a vegetação nativa do rancho se transformou em uma idéia maior. Ele criou e doou uma fundação privada, a Conservation Land Trust, e através dela fez compras para montar dois grandes blocos de terras selvagens, Pumalín North e Pumalín South. Entre eles havia outra parcela, chamada Huinay, então de propriedade da Pontifícia Universidade Católica de Valparaíso, que estava disposta a vender. Mas poderosos interesses políticos, incluindo o então presidente Eduardo Frei Ruiz-Tagle, se opuseram à venda. Kris McDivitt entrou em cena naquele momento, tendo se aposentado recentemente como CEO de outra empresa de roupas, a Patagonia, e trazendo sua própria riqueza e convicções, que se alinhavam bem às de Doug Tompkins. Ela e Tompkins se casaram em 1994.

Kris Tompkins é uma mulher pequena e poderosa com inteligência clínica; ela lembra sem se emocionar. Huinay, sim, essa foi a peça que uniria Pumalín, ela me conta. Chegou a aproximadamente 130 milhas quadradas, não muito grande em comparação com Pumalín, norte ou sul, mas cercando o continente chileno em um de seus pontos mais estreitos, do Golfo de Ancud aos cumes andinos. Seus esforços para comprá-lo despertaram suspeita, resistência, rancor. Algumas pessoas estavam tirando terras agrícolas da produção, com todas essas compras e proteção. Eles estavam matando empregos. Eles estavam moldando “um feudo” no Chile.

Tais reações continuaram ao longo dos anos 90 e nos primeiros anos deste século, quando o casal expandiu sua compra e proteção de terras para outras partes do Chile (incluindo o vale de Chacabuco, onde ela e eu agora nos sentamos). Quem eram esses gringos emocionantes e que planos nefastos eles tinham? Eles estavam procurando construir um depósito de lixo nuclear ou fornecer bases militares para a Argentina ou roubar a água do Chile? Ou eles apenas queriam transformar grandes pedaços do Chile em suas próprias escapadas privadas?

Na realidade, seu objetivo em Pumalín era comprar terras, criar um parque e entregá-lo à nação. Mas o Chile não tinha tradição de filantropia privada fora dos projetos da igreja e da educação. Essa generosidade insondável de um par de americanos parecia patriarcal na melhor das hipóteses, sinistra na pior das hipóteses. Huinay era especialmente sensível porque, embora pequeno, se estendia de borda a borda. Se os gringos ricos possuíssem essa propriedade, argumentavam os críticos, o país seria cortado pela metade.

“Tivemos quatro ou cinco anos de desprezo”, diz Kris Tompkins. “As pessoas pensavam que éramos um culto.”

Ao longo de 21 anos de casamento, com suas múltiplas propriedades e projetos distantes no Chile e na Argentina e seu interesse incansável pela paisagem, os Tompkins passaram um tempo considerável em pequenos aviões particulares. Ele tinha 15.000 horas como piloto. Ela assumia os controles com frequência, mas nunca licenciava, não para pousos ou decolagens. “É quando estou mais feliz voando”, ela me diz. Eles sempre pensaram que morreriam juntos, ela acrescenta, por causa de tudo o que passava no Cessna ou no Husky entre esses desfiladeiros e picos andinos.

Isso não aconteceu. Ele morreu de hipotermia em 8 de dezembro de 2015, em um hospital na capital regional, Coihaique, depois de sofrer imersão prolongada em um lago frio do Chile em um dia desastrosamente infeliz, quando os ventos subiram, as ondas aumentaram e o leme subiu. o caiaque estava com defeito. O barco virou e a pancada impediu que ele e seu parceiro de remo, o renomado alpinista Rick Ridgeway, chegassem à costa. Ridgeway foi resgatado após uma hora e sobreviveu, Doug Tompkins não.

Kris Tompkins recebeu as notícias por telefone – uma versão vaga, sobre um acidente e talvez uma fatalidade – depois dirigiu seis horas para o hospital onde seu marido fora declarado morto. “Ele sair tão rapidamente combina com o que foi esse casamento”, ela me diz. “O luto é apenas uma continuação de qualquer que seja o relacionamento que você teve.” Vidas intensas compartilhadas, intenso sofrimento. Que assim seja.

 Enquanto o voluntário Erik Esposito observa, o biólogo Pablo Guerra cuida de Nahuel, um homem de 18 anos de idade reprodutor no Centro de Reintrodução Jaguar na ilha de San Alonso, no Parque Iberá. Os filhotes nascidos aqui são mantidos livres de contato humano, maximizando suas chances de sobrevivência após … Leia Mais

Seu apelido de aviação durante os anos que passaram juntos, por se comunicar por rádio, era “Picaflor”, espanhol para “beija-flor”. O cabo de Doug Tompkins era “Águila”, que significa “águia”. Entre os dois, mais intimamente, aqueles transmutados para “Lolo” para ele e “Birdie” para ela. Mas se ela é parecida com um pássaro, é como um petrel de tempestade, bufante e pesado, não um beija – flor . Nos últimos anos, ela perseguiu sozinha com mais fervor o que eles começaram juntos.

“Foi o que me impediu de ir com Doug”, diz ela. Desistir, ela quer dizer, deitada na pira da viúva. “Eu não conseguia imaginar a vida sem ele.”

Em vez disso, ela se concentrou no objetivo de alavancar as propriedades de Tompkins em um maravilhoso portfólio de parques nacionais, espalhados pelo Chile e Argentina. Isso levou três anos, mas acelerou rapidamente. Duas semanas depois de enterrar o marido, ela chegou a um acordo para proteger um enorme ecossistema de áreas úmidas conhecido como Iberá, no norte da Argentina. E até o final de março de 2019, ela finalizou seu compromisso com o governo do Chile de combinar um milhão de acres de terra de Tompkins com 10 milhões de acres de terra de propriedade do governo para criar cinco novos parques nacionais e ampliar outros três. O que antes era a reserva privada de Pumalín agora é um tesouro público: o Parque Nacional Douglas Tompkins de Pumalín.

Ganhando terreno

Desde o início dos anos 90, a fundação americana Tompkins Conservation (TC)

comprou mais de dois milhões de acres de terra privada no Chile e na Argentina, doando-a a esses países para ajudar a estabelecer ou expandir 14 parques nacionais.

A TC colabora com governos e outras organizações para criar parques marinhos. Os dois primeiros da Argentina foram designados em 2018.

Colcha de retalhos protegida

No norte da Argentina, as zonas úmidas de Iberá (abaixo) estão em andamento para reintroduzir espécies na natureza que foram extintas localmente por décadas. O Parque Iberá é um mosaico de terras nacionais e provinciais. A Reserva Natural Iberá vizinha está sob controle provincial.

Trazendo de volta espécies

A Rewilding visa restaurar predadores, herbívoros e dispersores de sementes. Uma espécie reintroduzida é considerada estável quando os nascimentos excedem as mortes e a população cresce sem intervenção humana.

Depois do almoço na casa de hóspedes, Tompkins me leva a pé para ver um pouco da paisagem local. Atrás do alojamento principal do Parque Nacional da Patagônia, uma estrada de serviço leva a uma trilha pela drenagem de um riacho. Paramos em um cemitério muito pequeno, quadrado dentro de uma cerca com pilares de pedra, com 10 sepulturas marcadas por cruzes de madeira e pequenos santuários, além de uma laje de pedra plantada verticalmente, sobre a qual está entalhada:

Os funcionários escolheram a inscrição da lápide sem consultá-la, mas Tompkins diz que isso lhe convém. Ela é rapidamente não sentimental em suas conversas sobre o marido e o fim dele, mas não sentimental não é emocional e, às vezes, ela me diz, volta a esse túmulo e fica deitada na grama em silêncio, lembrando-se de se comunicar.

A trilha do pé serpenteia pelas encostas pedregosas e apartamentos gramados adornados com arbustos neneo, floridos de amarelo e espinhosos, arredondados em perfil, de modo que, à distância, parecem cabeças de coral. Atravessa um riacho, sombreado por faias, depois sobe em direção a um acampamento, simples, mas bem conservado para os visitantes, e volta para a sede do parque. A certa altura, noto uma pequena pilha de manchas secas de osso branco. Sim, puma, Diz Tompkins, pegando um pedaço e abrindo-o para me mostrar o pêlo compactado. O aumento da população de puma no vale de Chacabuco é uma dimensão da re-silvicultura, um dos principais objetivos das terras de Tompkins no Chile e na Argentina que perderam elementos característicos de sua fauna aborígine. Rewilding significa mais pumas e huemuls (veados do sul dos Andes, uma espécie em extinção) e emas de Darwin (um grande pássaro que não voa) aqui no Parque Nacional da Patagônia, além de outras restaurações e reintrodução da vida selvagem em outros lugares.

A retroformação também é controversa , principalmente quando envolve o retorno de predadores como o puma ou (na grande região pantanosa da Argentina, Iberá) a onça – pintada . Somente uma combinação de ousadia e paciência poderia fazer isso acontecer, e grande parte da paciência é de Kris Tompkins.

“Doug era o atirador de bombas”, disseram-me Gil Butler, um membro da filantropia da conservação. “Kris é: ‘Vamos fazer isso.’ “

veterinário Jorge Peña presta cuidados críticos e um colo quente a um cervo-campeiro a caminho de sua nova casa no Parque Iberá. O animal sedado foi um dos vários translocados de helicóptero de uma área espremida por invasões de plantações de árvores. … Leia mais

No lado argentino, as iniciativas de re-silvicultura de Tompkins estão em andamento em Esteros del Iberá, no nordeste do país. É um ecossistema vasto e encharcado, um mosaico paisley de pântanos, canais e pântanos de água escura, lagoas, plataformas de vegetação flutuante, colinas altas e secas o suficiente para suportar pequenas manchas de floresta e algumas áreas de savana sólida. Caimões e aves aquáticas são abundantes e, com sorte, você pode ver uma anaconda amarela. A luz do sol apresenta tudo de forma brilhante – o nome em si é da língua guarani, y berá, e significa “águas brilhantes”.

Iberá fica na província de Corrientes, uma região predominantemente rural limitada pelo Paraguai, Uruguai e Brasil, com um forte elemento da cultura e língua nativas guarani e um ethos de independência nas fronteiras. A história de Iberá durante um século incluiu a criação marginal de gado, bem como a caça de carne e couro; a população local costumava viajar de barco ou a cavalo, mas não havia terra firma suficiente para sustentar muitos humanos ou vacas. O futuro alternativo tendia a cultivar arroz em escala comercial e plantações de pinus.

Baruki Perez, de pé, administra a Estancia La Frontera, a fazenda de seu pai, a leste dos Andes, na Patagônia Argentina. Aqui ele faz uma pausa, com dois de seus pastores de ovelhas, depois de um longo dia a cavalo. O trabalho inclui rastrear e matar pumas, cuja população é … Leia mais

Então, em 1997, Doug Tompkins passou a visitar. Ele ficou intrigado com o local e, num dia de verão, levou a esposa de volta para dar uma olhada. “Saímos do avião e eu apenas disse: Ei, vamos sair daqui”, ela me diz. “Está quente, está de buggy, é plana como uma panqueca. Entrar no avião.” Mas ele viu algo que ela não viu – sua biodiversidade, suas possibilidades – e comprou uma fazenda em uma ilha em meio a esse grande pântano, sem sequer discutir isso com ela, uma coisa rara. Aquela fazenda, a Estancia San Alonso, tornou-se o primeiro ponto de apoio de Tompkins em Iberá e, eventualmente, por causa de seu afastamento, um local lógico para iniciar o mais dramático ato de rebentar: a reintrodução de onças-pintadas.

Não muito longe da fazenda San Alonso, existe um conjunto de gabinetes bem projetados: cercas robustas de vergalhões e postes de aço, cinco metros de altura, em forma de T na parte superior para impedir que animais subam, fios eletrificados em volta da parte interna perímetros. As onças-pintadas podem ficar inquietas, principalmente quando enjauladas e atléticas.

Cada gabinete também contém uma plataforma de árvore, pincel baixo ou algum outro móvel natural para fornecer cobertura. Oito onças estavam na residência quando eu visitei, incluindo vários criadores adultos emprestados de zoológicos e um par de filhotes de um ano de idade, nascidos lá e sendo criados para serem libertados. Os filhotes habitavam uma caneta maior na parte de trás, com muito para comer, mas sem contato humano – até mesmo vislumbres de seus guardiões minimizados – para que, quando liberados, eles temam as pessoas, não as associem à comida e possuam outros bons e selvagens hábitos de sobrevivência. .Tivemos quatro ou cinco anos sendo desprezados. As pessoas pensavam que éramos um culto.KRIS TOMPKINS

Vi como uma capivara viva – um roedor nativo, enorme e carnudo – era apresentada a uma caneta; mas a fêmea adulta lá dentro não estava prestando atenção ou não estava com fome. Ela o encontraria no devido tempo. Um grande jaguar macho conhecido como Nahuel andava de um lado para o outro ao longo de uma cerca, os músculos ondulando sob seu pêlo liso e estampado.

Esses gatos são ferozes e bonitos, é claro, e matam animais em qualquer área em que vacas e ovelhas tenham suplantado suas presas naturais. A ilha de San Alonso agora está livre de vacas e ovelhas, sua grama suporta muitos cervos do pântano e uma abundância quase cômica de capivaras (graças em parte à longa ausência de seus predadores de onça-pintada), alguns deles chegando a 150 libras. É por isso que San Alonso é o lugar certo para começar. Os primeiros lançamentos podem acontecer em breve. O restabelecimento das onças-pintadas em uma área mais ampla de Iberá será mais complicado, exigindo aceitação social e presas selvagens disponíveis.

A Tompkins Conservation está abordando isso com uma campanha de educação e eventos, destinada a alimentar a apreciação da onça-pintada como parte do orgulhoso legado da província de Corrientes. Em uma festa de primeiro aniversário para os dois filhotes de onça-pintada, na cidade de Concepción, vi mais de cem pessoas, adultos e crianças, comemorando em um pátio em meio a murais de animais pintados de cores vibrantes, violão e música de acordeão, crianças pequenas girando serpentinas coloridas , biscoitos grátis na forma de uma pata de onça-pintada e um show de marionetes. As crianças se revezavam posando para fotos em frente a um enorme pôster de onça-pintada, cada criança produzindo um rugido jaguaresco. “ Corrientes Ruge”, dizia a legenda do pôster – Corrientes Roars.

O esforço de rewilding também envolve arara vermelha e verde , veado-campeiro (uma espécie ameaçada), queixada-de-colar, lontra gigante e tamanduá-formiga . Parte do trabalho preparatório com esses animais ocorre em um complexo de quarentena, por uma estrada estreita e atrás de duas camadas de cercas, perto da cidade de Corrientes, capital da província.

Uma mulher local chamada Griselda “Guichi” Fernández, que anteriormente trabalhava como cozinheira e faxineira e se juntou a Tompkins há mais de uma dúzia de anos atrás, agora é a mãe adotiva especialista nos pequenos tamanduás órfãos criados aqui, cada um com sua própria caneta. Fernández ofereceu uma garrafa a uma, conhecida como Quisco, que se agarrou a ela com amor quando seu focinho muito longo encontrou o mamilo e sua língua parecida com macarrão saiu lambendo o leite. Após a alimentação, ele se deleitou na atenção enquanto Fernández fazia cócegas em sua barriga; mas essa intimidade fácil não poderia durar.

“Eles são animais tão instintivos que não podem ser criados como animais de estimação”, disse ela. “Depois de um ano de idade, eles têm grandes garras e são perigosos.”

O gerente do rancho Baruki Perez faz uma pausa depois de uma caçada malsucedida à estância de sua família na província de Santa Cruz, com seus cães sangrando por atropelar pedras afiadas. Raposas e pumas representam uma ameaça para as 6.000 ovelhas na estância, que agora está entre duas… Leia mais

Esses órfãos geralmente são deixados para trás quando a mãe é morta em uma briga com um caçador e cães, durante os quais um cachorro às vezes morre também. Um tamanduá gigante adulto é uma criatura magnífica e improvável, com pelos tigrados nas costas, rachaduras brancas, uma faixa preta de corrida, uma enorme cauda peluda que pode servir de cobertor quando dorme, um focinho graciosamente curvado que funciona como um acessório de vácuo , uma língua com metade do comprimento do corpo e essas garras. Oito adultos residiam em currais maiores, não muito longe do Quisco, e quando Fernández chegou com o jantar – uma mistura de comida e água para gatos, já que seus cuidadores conseguem reunir apenas tantas formigas em um dia – duas vieram prontamente. Uma vez liberados na natureza, eles reverteriam por instinto a uma dieta de formigas e cupins.

A luta para reconstituir as propriedades de Tompkins em Iberá, combiná-las com terras do governo (tanto nacionais quanto provinciais) em um grande parque público e nutrir o desenvolvimento econômico baseado no turismo em comunidades em torno do perímetro das zonas úmidas, tem sido longa e difícil. Sofía Heinonen, atualmente diretora executiva da Tompkins Conservation na Argentina, que começou a gerenciar o projeto Iberá em 2005, me disse que as pessoas primeiro falaram de Doug Tompkins como “o gringo que queria roubar a água”. Tornou-se um slogan da oposição: “Los gringos vienen por el agua.Os gringos estão vindo buscar a água. Os argentinos encontraram dificuldade – como os chilenos, durante o período Huinay – em acreditar que dois americanos ricos comprariam terras para doar. Alguns funcionários da província de Corrientes também suspeitavam da visão dos grandes parques, assim como os principais proprietários locais, abraçando o modelo econômico mais antigo de gado, silvicultura e arroz.

veterinária Valentina Ellis inspeciona seis condores andinos mortos ao comer uma carcaça de ovelha com herbicida no Parque Nacional da Patagônia, Argentina. O longo conflito entre fazendeiros, raposas e pumas, que matam animais, às vezes se espalha pelo parque. Os pássaros são … Leia mais

O apoio dos funcionários de Corrientes foi fundamental porque, além das propriedades e terras de Tompkins mantidas pelo governo nacional, grande parte de Iberá pertencia à província. “Batemos na porta, batemos na porta”, disse-me Heinonen. Funcionários de Corrientes não abriram. Mas os prefeitos das pequenas cidades ao redor dos pântanos, portas de entrada para o ecossistema, estavam demonstrando mais interesse na receita potencial de turismo de um grande parque. E o governo nacional de Buenos Aires, especialmente o Ministério do Turismo, também viu Iberá como um novo destino promissor. Em 2013, pelo menos um político em Corrientes, o senador Sergio Flinta, percebeu que a província estava do lado errado dessa luta e começou a aprovar projetos de criação de parques no senado provincial. Mas ainda era um impasse. Então, um evento quebrou o impasse: Doug Tompkins morreu.

Imediatamente, em meio à sua dor, Kris Tompkins entrou em ação. Ela disse a Heinonen para ligar para Flinta e fechar o acordo sob termos de compromisso – envolvendo 415.000 acres de terra de Tompkins, além de terras provinciais de Corrientes, além de terras nacionais argentinas, todas interligadas (mas nenhuma soberania subsumida) para formar um único grande parque. Em duas semanas, Tompkins, Heinonen e Flinta estavam no escritório de Mauricio Macri, o novo presidente da Argentina, e o acordo foi feito. Tompkins poderia ter vestido preto de viúva naquela reunião presidencial, fingindo simpatia, mas ela apareceu com um suéter branco e conseguiu sorrir, expressando a mensagem implícita: Chega de brigas políticas, a vida é curta. Vamos fazer isso.

Cinco anos depois, ex-críticos passaram a ver tanto o valor patrimonial do rewilding quanto os benefícios econômicos do turismo. “Havia pessoas que não gostavam de Doug porque ele era ianque”, disse-me Flinta. “E agora eles dizem obrigado.”A Estancia San Alonso foi o local lógico para o ato mais dramático de rebobinar: a reintrodução de onças-pintadas.

De volta ao Parque Nacional da Patagônia , no Chile, subo o vale de Chacabuco um dia com um guia de pássaros para ver flamingos e mergulhões chilenos, galeirões e outras aves aquáticas de uma vista sobre o Lago Cisnes, o Lago dos Cisnes, um alargamento de cana do rio Chacabuco . Os nomes também estão lá: cisnes de pescoço preto, tão elegantemente perfurados, e pequenos cisnes de coscoroba, de rosto branco, com pontas de asas negras. No extremo oeste do lago, as árvores de álamo (conhecidas em outros lugares como choupos da Lombardia) sombream uma mesa e uma pequena placa: ÁREA DE PICNIC PICAFLOR Y ÁGUILA.Lolo e Birdie acamparam neste local pela primeira vez em 1993, a caminho de explorar a Argentina, e voltaram a ele quase todos os anos até sua morte. Hoje, uma família de chilenos de uma cidade vizinha, com seu visitante em Santiago, está compartilhando o almoço no local do piquenique. Falo com a esposa, uma advogada chamada Andrea Gómez Jaramillo. Sim, ela diz, já viemos aqui antes, gostamos da vida selvagem, os guanacos são divertidos. O museu na sede do parque é espetacular. Uma vez, há um ano, até vimos um puma – incluindo Renata, minha filha aqui, sim, ela também viu. Uma experiência para recordar.

Naquela noite, enquanto jantamos um macarrão que Tompkins preparou, ela menciona que voará cedo no Husky, com seu piloto, para observar um lugar interessante nas encostas chilenas do Cerro San Lorenzo, ao sul ao longo da costa. alta fronteira andina, que talvez mereça ser comprada.

Conservação em crise: colapso do ecoturismo ameaça comunidades e vida selvagem

Leões-marinhos de um Galápagos (wollebaeki de Zalophus) que estão sendo fotografados por um turista, Ilhas Galápagos, Equador.
 Um leão-marinho de Galápagos ( zalophus wollebaeki ) sendo fotografado por um turista, Ilhas Galápagos, Equador. Foto: Kevin Schafer / Alamy Stock Photo / Alamy

Das vastas planícies do Masai Mara, no Quênia, aos delicados corais do atol de Aldabra, nas Seychelles, o trabalho de conservação para proteger alguns dos ecossistemas mais importantes do mundo está enfrentando uma crise após um colapso do ecoturismo durante a pandemia de Covid-19.

Organizações que dependem de visitantes para financiar projetos de espécies em risco de extinção e habitats raros podem ser forçadas a fechar, de acordo com ONGs de fauna bravia, depois que o fechamento de fronteiras e as restrições mundiais de viagens interromperam abruptamente milhões de libras de renda com o turismo.

Durante toda a pandemia, os cientistas pediram repetidamente à humanidade que redefinisse sua relação com a natureza ou sofresse piores surtos. Mas as conseqüências econômicas do bloqueio do Covid-19 aumentaram o medo de uma caça furtiva, pesca ilegal e desmatamento em ecossistemas que sustentam a vida, com dezenas de milhares de empregos no setor de ecoturismo em risco em todo o mundo.

“É certo que o foco global agora esteja em proteger vidas humanas nesta pandemia devastadora. No entanto, nos locais em que trabalhamos, já estamos testemunhando seu impacto econômico, particularmente em áreas onde as comunidades dependem fortemente do ecoturismo para sua subsistência ”, disse Mike Barrett, diretor executivo de ciência e conservação do WWF no Reino Unido.

Cientistas afirmam que invasão da natureza levou à pandemia

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No Camboja, três íbis gigantes ameaçados de extinção foram mortos por carne no início de abril, após o colapso da indústria do turismo local, de acordo com a Wildlife Conservation Society. Na África central, medidas para proteger os gorilas das montanhas do vírus resultaram em uma queda na receita vital de visitantes. Rangers doze que guardavam parque nacional de Virunga, onde os gorilas vivem, w ere mortos no leste da República Democrática do Congo no mês passado.

“Pode levar anos até que esses locais possam se recuperar completamente, aumentando o risco de as pessoas confiarem em outras atividades para ganhar a vida, colocando pressão insustentável sobre os recursos naturais”, disse Bartlett. “Além disso, atualmente é muito mais difícil monitorar a apropriação de terras e a caça ilegal”.

Os guardas florestais procuram um táxi de motocicleta para procurar animais escalfados ou munição de caça no parque Dzanga-Sangha, em Bayanga, em 14 de março de 2020.
 Os guardas florestais procuram em um táxi de motocicleta animais caçados ou munição de caça no parque Dzanga-Sangha, em Bayanga, em 14 de março de 2020. Fotografia: Florent Vergnes / AFP via Getty Images

Enquanto a caça furtiva de rinocerontes, grandes felinos e espécies ameaçadas de extinção continuou durante o confinamento, um relatório recente da Comissão de Justiça da Vida Selvagem descobriu que o comércio ilegal de animais silvestres havia sido severamente interrompido por restrições de movimento e viagens.Propaganda

Mas os conservacionistas temem uma explosão de caça ilegal se as organizações forem forçadas a demitir guardas florestais e suspender programas de vigilância. Rinocerontes negros no Delta do Okavango, Botsuana, foram evacuados depois que pelo menos seis foram mortos por caçadores furtivos em março.

Dickson Kaelo, diretor executivo da Associação de Conservação de Animais Selvagens do Quênia , disse que todas as reservas para as principais atividades deste ano, como a migração de gnus no Masai Mara, foram canceladas, o que levou a escolhas difíceis sobre os funcionários das reservas do Quênia.

“Embora a caça furtiva de elefantes possa não aumentar devido à atual supressão de viagens internacionais e sentimentos negativos contra produtos de origem animal no sudeste da Ásia, a demanda por carne de animais selvagens aumentará se não houver ninguém para monitorar as atividades dentro das conservas”, disse ele.

“A caça ilegal de carne de animais selvagens já existia em pequena escala antes mesmo do surto de coronavírus. Com mais quenianos desempregados, a carne de animais selvagens será mais atraente do que a carne vendida pelo açougueiro licenciado. Se os guardas florestais não têm salários, como eles efetivamente monitoram as atividades humanas dentro e fora das áreas de conservação? ”

A conservação da vida selvagem no Quênia já havia sofrido uma série de contratempos após uma invasão devastadora de gafanhotos e um surto viral entre animais na área de conservação da Grande Mara. Kaelo disse que o coronavírus aumentará os efeitos na conservação da vida selvagem liderada pela comunidade.

Gafanhotos do deserto enxame sobre uma árvore em Kipsing, Quênia.
 Gafanhotos do deserto enxame sobre uma árvore em Kipsing, Quênia. Foto: Sven Torfinn / AP

“Os membros dessas comunidades podem perder a fé na conservação da vida selvagem se não houver dinheiro disponível. Além disso, as pessoas que vivem em torno desses paraísos e desejavam vender artefatos a turistas podem recorrer a outras atividades geradoras de renda, como a agricultura, alimentando os intermináveis ​​conflitos entre humanos e animais selvagens, à medida que os animais invadem e destroem suas novas fazendas ”, ele disse.

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Na Colômbia, a organização de conservação de gatos grandes Panthera registrou um aumento na caça furtiva, com duas onças, uma jaguatirica e um puma mortos nas últimas semanas. A organização sofreu atrasos no financiamento durante a pandemia.

Enquanto os guardas florestais são forçados a ficar em casa, o Dr. Esteban Payán, diretor do programa de onças-pintadas na região, disse estar preocupado com a captura ilegal de terras e incêndios florestais intencionais.

“Meu maior medo após a pandemia é que, quando sairmos, encontraremos hectares e hectares de novas terras cercadas, onde você não sabe quem eles são ou o que está acontecendo. Há um desmatamento desenfreado na Colômbia agora na Amazônia.

“Isso me preocupa mais do que aumentar a caça furtiva. Por quê? Devido à escala, tamanho e velocidade do desmatamento e incêndios. Isso apenas destrói o habitat. E com o habitat, lá estão as onças. Você pode não ver um animal sangrento no chão com uma bala, mas é pior porque eles são desabrigados e queimados, queimados vivos ou não têm presa. ”

Jaguatirica morta por caçadores ilegais, na Colômbia.
 Jaguatirica morta por caçadores ilegais, na Colômbia. Fotografia: Divulgação

O Global Fishing Watch registrou uma queda substancial na pesca em todo o mundo, com as horas de pesca diminuindo quase 10% entre 11 de março e o final de abril em comparação com os últimos dois anos. Mas a queda no ecoturismo afetou a conservação dos ecossistemas marinhos mais preciosos do mundo.Propaganda

A Dra. Fanny Douvere, coordenadora de programas marinhos da Unesco para 50 locais de patrimônio mundial, incluindo a Grande Barreira de Corais, as Ilhas Galápagos e os Fiordes da Noruega, alertou para as consequências da recessão.

“Precisamos estar particularmente preocupados com os sites que são fortemente dependentes das receitas do turismo para financiar algumas de suas operações. Nas Seychelles, por exemplo, o atol de Aldabra não tem certeza de como vai continuar com seu monitoramento, porque é totalmente financiado pelas receitas do turismo ”, disse ela.

“Assim que as receitas do turismo desmoronam, muitos sites não conseguem continuar sua conservação, ou pelo menos parte dela.”

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O que é sustentabilidade ambiental?

Energia Sustentável

Em essência, sustentar é continuar nossa capacidade de viver a vida neste planeta – suportar – mas como essa definição não engloba todo o significado da sustentabilidade ambiental , é importante observar a maneira como diferentes organizações e especialistas veem o tópico. .

Uma caminhada na praia ou uma caminhada na floresta são lembretes de que nossas florestas, recifes de coral e até nossos desertos funcionam como exemplos de sistemas sustentáveis. O oxigênio, o nitrogênio e o carbono são todos regenerados e redistribuídos em ciclos químicos invisíveis nos sistemas vivos (e não tão vivos) do mundo, sustentando e adaptando a vida desde que surgiu. 

Definições diferentes de sustentabilidade

Governos, indústria, organizações sem fins lucrativos e agências ambientais têm definições diferentes de sustentabilidade ambiental e abordagens para o problema. Geralmente, existem três definições da prática. 

Definição 1

Sustentabilidade é a capacidade de atender às necessidades do presente sem comprometer a capacidade das gerações futuras de atender às suas próprias necessidades.

Essa é a definição de sustentabilidade criada pela Comissão Mundial das Nações Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento. Embora não seja universalmente aceita, a definição da ONU é bastante padrão e foi ampliada ao longo dos anos para incluir perspectivas sobre as necessidades e o bem-estar humanos (incluindo variáveis ​​não-econômicas, como educação e saúde, ar e água limpos e as proteção da beleza natural). Está claro que o potencial de nossa viabilidade a longo prazo de bem-estar neste planeta tem a ver com a manutenção do mundo natural e de seus recursos naturais.

Definição 2

Sustentabilidade é a capacidade de melhorar a qualidade da vida humana enquanto vive dentro da capacidade de carga dos ecossistemas de apoio da Terra.

Essa definição foi fornecida pela União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN), cujo trabalho é impulsionado pelo fato de que os padrões globais de produção e consumo estão destruindo a natureza a taxas persistentes e perigosamente altas. 

À medida que as populações aumentaram e contamos com os recursos naturais da Terra, como minerais, petróleo, carvão , gás e assim por diante, os ecossistemas e criaturas naturais da Terra (de pássaros a insetos e mamíferos) diminuíram. Mudamos o equilíbrio sagrado da natureza, como afirma o ambientalista David Suzuki, que teve um impacto negativo nos seres humanos e em outros sistemas vivos. 

Definição 3

Sustentabilidade significa estabilizar o relacionamento atualmente perturbador entre os dois sistemas mais complexos da Terra – a cultura humana e o mundo dos vivos.

Essa definição de sustentabilidade foi fornecida pelo ambientalista Paul Hawken, que escreveu sobre a percepção (e a ciência por trás dela) de que estamos usando e destruindo os recursos da Terra mais rapidamente do que eles podem ser regenerados e reabastecidos. 

O que pode ser feito?

Todas essas definições nos levam a ainda mais perguntas. Por exemplo, e se nós, como espécie evolucionária, mudássemos a maneira como vivemos, amamos, aprendemos e conduzimos negócios neste planeta? É possível utilizar os negócios como a força catalisadora por trás dessa mudança? E se reconhecermos que o sucesso financeiro pode estar ligado ao sucesso ecológico e social e também ao inverso?

As maneiras pelas quais todos podemos viver de maneira mais sustentável podem assumir várias formas, como:

  • Reorganizar as condições de vida na forma de eco-aldeias, eco-municípios e cidades sustentáveis.
  • Reavaliação dos setores econômicos (permacultura, construção verde, agricultura sustentável ) ou práticas de trabalho (arquitetura sustentável). 
  • Desenvolvimento de novas tecnologias (tecnologias verdes, energia renovável, etc.)
  • Fazer ajustes no estilo de vida individual que conservam os recursos naturais .

Como as condições ecológicas e os sistemas econômico e social diferem muito de país para país, não existe um plano único de como as práticas de sustentabilidade devem ser realizadas. Cada país deve trabalhar em sua própria política concreta para garantir que o desenvolvimento sustentável seja realizado como um objetivo global.

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