Categorias
Dia A Dia

Mudanças climáticas podem causar súbitas perdas de biodiversidade em todo o mundo

Um clima global em aquecimento pode causar súbitas e potencialmente catastróficas perdas de biodiversidade em regiões do mundo todo ao longo do século XXI, revela um novo estudo liderado pela UCL.

As descobertas, publicadas hoje na Nature , preveem quando e onde poderá haver graves perturbações ecológicas nas próximas décadas e sugerem que as primeiras ondas já poderiam estar acontecendo.

O autor principal do estudo, Dr. Alex Pigot (Centro de Pesquisa em Biodiversidade e Meio Ambiente da UCL): “Descobrimos que os riscos das mudanças climáticas para a biodiversidade não aumentam gradualmente. Em vez disso, à medida que o clima esquenta, dentro de uma determinada área, muitas espécies poderão por um tempo, antes de cruzar o limiar de temperatura, quando uma grande proporção das espécies enfrentará repentinamente condições que nunca havia experimentado antes. “

“Não é uma ladeira escorregadia, mas uma série de bordas do penhasco, atingindo áreas diferentes em momentos diferentes”.

Dr. Pigot e colegas dos EUA e da África do Sul procuravam prever ameaças à biodiversidade ao longo do século XXI, em vez de um instantâneo de um ano. Eles usaram dados do modelo climático de 1850 a 2005 e o fizeram uma referência cruzada com as faixas geográficas de 30.652 espécies de aves, mamíferos, répteis, anfíbios, peixes e outros animais e plantas. Os dados estavam disponíveis para áreas em todo o mundo, divididas em células quadriculares de 100 por 100 km.

Eles usaram projeções de modelos climáticos para cada ano até 2100 para prever quando as espécies em cada célula da grade começarão a experimentar temperaturas consistentemente mais altas do que o organismo experimentou anteriormente em sua faixa geográfica, por um período de pelo menos cinco anos.

O primeiro autor do estudo, o Dr. Christopher Trisos (Iniciativa Africana para o Clima e Desenvolvimento, Universidade da Cidade do Cabo e Centro Nacional de Síntese para o Meio Ambiente – SESYNC, Maryland, EUA), disse: “Os modelos históricos de temperatura, combinados com as faixas de espécies, mostraram nos o leque de condições em que cada organismo pode sobreviver, tanto quanto sabemos “.

“Quando as temperaturas em uma determinada área subirem para níveis nunca antes experimentados pelas espécies, esperaríamos que houvesse extinções, mas não necessariamente – simplesmente não temos evidências da capacidade dessas espécies persistirem após esse ponto”, disse ele. .

Os pesquisadores descobriram que na maioria das comunidades ecológicas do mundo, uma grande proporção dos organismos se encontra fora de seu nicho (zona de conforto) na mesma década. Em todas as comunidades, em média 73% das espécies que enfrentam temperaturas sem precedentes antes de 2100 cruzam esse limiar simultaneamente.

Os pesquisadores prevêem que, se as temperaturas globais subirem 4 ° C até 2100, em um cenário de “altas emissões” que os pesquisadores consideram plausível, pelo menos 15% das comunidades em todo o mundo, e potencialmente muitas outras, sofrerão um evento de exposição abrupta onde mais de uma em cada cinco de suas espécies constituintes ultrapassa o limite além do limite de nicho na mesma década. Tal evento pode causar danos irreversíveis ao funcionamento do ecossistema.

Se o aquecimento for mantido a 2 ° C ou menos, potencialmente menos de 2% das comunidades enfrentarão esses eventos de exposição, embora os pesquisadores alertem que, dentro desses 2%, inclui algumas das comunidades mais biodiversas do planeta, como os recifes de coral.

Os pesquisadores prevêem que esses regimes de temperatura sem precedentes começarão antes de 2030 nos oceanos tropicais, e eventos recentes como o branqueamento em massa de corais na Grande Barreira de Corais sugerem que isso já está acontecendo. Prevê-se que latitudes mais altas e florestas tropicais estejam em risco até 2050.

Pigot disse: “Nossas descobertas destacam a necessidade urgente de mitigação das mudanças climáticas, reduzindo imediata e drasticamente as emissões, o que poderia ajudar a salvar milhares de espécies da extinção. Manter o aquecimento global abaixo de 2 ° C efetivamente ‘achata a curva’ de como esse risco a biodiversidade se acumulará ao longo do século, proporcionando mais tempo para as espécies e ecossistemas se adaptarem às mudanças do clima – seja encontrando novos habitats, mudando seu comportamento ou com a ajuda de esforços de conservação liderados pelo homem “.

O co-autor Dr. Cory Merow (Universidade de Connecticut) disse: “Esperamos que nossas descobertas possam servir como um sistema de alerta precoce, prevendo quais áreas estarão mais em risco e quando, que possam ajudar a direcionar esforços de conservação e melhorar as projeções de modelos futuros. Pode ser valioso desenvolver um programa de monitoramento de dez anos – semelhante ao que os cientistas climáticos fazem, mas para a biodiversidade – que pode ser atualizado regularmente com base no que realmente ocorre “.

O estudo foi financiado pela Royal Society, pela National Science Foundation (EUA) e pela African Academy of Sciences.

9 COISAS QUE VOCÊ PODE FAZER PARA SALVAR O MEIO AMBIENTE

Atualmente moro nos EUA e eventos recentes me levaram a acreditar que vivo em uma bolha. Não, não a bolha que teve algo a ver com a eleição (porque, francamente, estou cansado de falar sobre isso). A bolha ambiental.

Eu moro em um subconjunto da população que compõe, mesmo que moremos em uma cidade onde está longe de ser conveniente fazê-lo. Tenho listas de CSAs na minha área e meus amigos trocam análises sobre a diversidade delas (leia-se: quanto couve teremos que comer se nos inscrevermos).

Outro dia, quando um estudante de ioga me perguntou: “Comer carne faz mal ao meio ambiente?” Percebi que a bolha era real.

De maneira alguma estou sugerindo que sou o próximo super-herói do meio ambiente (embora isso traga uma excelente fantasia de Halloween). No entanto, gosto de acreditar que muitos de nós, quando equipados com informações, farão a coisa certa. Aqui estão as 9 principais coisas que você pode fazer para salvar o planeta, com ou sem uma capa verde:

1. PARE DE COMER CARNE (OU PELO MENOS REDUZA).

O Grupo de Trabalho Ambiental constatou que a carne vermelha é responsável por 10 a 40 vezes mais as emissões de gases de efeito estufa do que vegetais e grãos comuns. Se o grão alimentado ao gado fosse alimentado às pessoas, poderíamos alimentar 800 milhões de pessoas! Reduza sua pegada e fique sem carne.

2. PARE DE COMER LATICÍNIOS.

Isso tem algumas das mesmas estatísticas sombrias mencionadas no ponto um, além do fato de que é preciso muito alimento para manter viva uma vaca leiteira. 66% de todas as calorias das culturas são destinadas às vacas, e os peidos de vaca representam 28% de todas as emissões de metano relacionadas à atividade humana. Sim, acabei de escrever peidos para vacas.

3. MUDE SEUS HÁBITOS DE DIREÇÃO DE CARRO.

Nem todos temos o luxo de andar por toda parte, mas os  veículos são o maior compromisso para o nosso ar . Esses canos de escape estão no nível da rua, onde podemos inalar o ar poluído diretamente. Considere um mundo em que você compartilha carona, Uber, anda ou usa o transporte público com mais frequência.

4. OBSERVE COMO VOCÊ USA A ÁGUA.

Temos muita água no Canadá, mas também usamos muita água e 65% do que usamos é no banheiro. Tenha chuveiros mais curtos. Não deixe a torneira aberta quando estiver escovando os dentes. Compre um chuveiro com eficiência energética. Tudo ajuda.

5. REDUZA A QUANTIDADE DE PAPEL EM SUA VIDA.

Você sabia que 40% da madeira cortada comercialmente no mundo é usada para papel? Isso põe em risco os habitats naturais e usa uma tonelada de água. Como se tornou barato imprimir, fazemos sem pensar. E, para que você não pense que não tem papel, pense em seus extratos bancários, nas toalhas de papel que usa para limpar as bancadas, no correio não solicitado e na maneira como embrulha seus presentes de Natal. Existem muitas áreas em que cada um de nós pode ajudar a diminuir a produção de papel.

6. USE UMA GARRAFA DE ÁGUA RECARREGÁVEL E RECIPIENTES DE ALMOÇO REUTILIZÁVEIS.

Água engarrafada e embalagens descartáveis ​​são um desperdício. Os aterros sanitários estão enchendo demais apenas com garrafas de água . Estima-se também que 3 litros de água sejam utilizados para embalar 1 litro de água engarrafada. É hora de usar garrafas e pacotes de almoço com BPA que durarão. Caso contrário, um frasco de pedreiro nunca machuca ninguém, exceto talvez o seu desejo de não ser visto como um hipster.

7. ESTEJA ATENTO AO QUE VOCÊ JOGA NO LIXO.

Desde restos de cozinha que podem ser usados ​​para fazer estoques a itens que podem ser reciclados , nosso lixo deve ficar menos cheio quanto mais consciente tivermos. Canalize sua avó interior e veja quantas vezes as coisas podem ser reutilizadas ou reaproveitadas, em vez de simplesmente jogadas fora.

8. EMBALE VOCÊ MESMO.

Antes de se aventurar em sua próxima viagem de compras, verifique se você tem algumas sacolas reutilizáveis ​​com você. Os sacos de plástico são uma enorme ameaça para a vida marinha e são um inconveniente para o meio ambiente . Sacos reutilizáveis ​​são o caminho a percorrer!

9. EMPRESTAR OU CONSERTAR EM VEZ DE COMPRAR.

Comprar moda descartável é prejudicial ao meio ambiente – 1 kg de tecido gera 23 kg de gases de efeito estufa ! Comece a pensar em manter o que possui e se torne mais exigente. Amaldiçoe suas meias e costure novos botões. Peça roupas emprestadas se achar que está entre os tamanhos.

Os fechamentos de parques nacionais davam espaço à vida selvagem. Rangers aconselham cautela em meio a reabertura.

Nos parques nacionais, guardas florestais prontos para reabrir, enquanto os ursos estão vagando pelas estradas vazias e as tartarugas se bronzeando no asfalto.

Imagem:

O Parque Nacional de Yellowstone abriu seu portão e restaurou o tráfego parcial.16 de maio de 2020 às 06:17 -03Por Joe Purtell

Em uma ensolarada manhã de maio a 74 graus no Parque Nacional Joshua Tree, o ecologista da vida selvagem Michael Vamstad parou ao avistar um caroço incomum na estrada⁠. Acabou sendo uma tartaruga do deserto de Agassiz, uma espécie em extinção que Vamstad trabalha para proteger. Este estava se bronzeando na pista quente da estrada mais movimentada do parque, que fica a cerca de 150 quilômetros a leste de Los Angeles e recebeu 3 milhões de visitantes em 2019.

“Fiquei sentado com a tartaruga por 15 minutos e ele não se mexeu”, disse Vamstad. “Ele estava apenas gostando.”

Uma tartaruga do deserto com transmissores de rádio
Michael Vamstad, à esquerda, e os biólogos Kristen Lalumiere e Jeff Rangitsch estão ao lado de uma toca de tartaruga no deserto no Parque Nacional Joshua Tree em 2017.Irfan Khan / Los Angeles Times via arquivo Getty Images

Em meados de março, muitos dos parques nacionais dos Estados Unidos fecharam para ajudar a retardar a propagação do novo coronavírus . A vida selvagem rapidamente se mudou para os espaços que agora não possuem os engarrafamentos e os caminhantes barulhentos que se tornaram um grampo dos parques em todo o país. Os ursos estão pastando nos prados perto do Centro de Visitantes do Vale do Yosemite, na Califórnia, e os alces não foram perturbados no início da primavera no Parque Nacional de Yellowstone. Depois de 327 milhões de visitantes dos parques nacionais em 2019, as paralisações deram às ecologias do parque um momento para respirar.

Tudo isso pode estar mudando em breve, no entanto.

Em 22 de abril, o presidente Donald Trump pediu a reabertura de parques e, nas últimas semanas, vários estados começaram a permitir que algumas empresas retomassem os serviços. O Serviço Nacional de Parques, que determina quando os parques nacionais reabrem, está considerando cada um caso a caso, de acordo com a oficial de mídia dos parques Kathy Kuper. Os funcionários de Yosemite não disseram quando o parque será reaberto, mas Yellowstone, onde uma mulher recentemente entrou ilegalmente e se machucou ao cair em uma fonte quente , abriu o portão e restaurou o tráfego parcial. As Great Smoky Mountains, ao longo da fronteira entre Tennessee e Carolina do Norte, reabriram parcialmente no início de maio, por exemplo, enquanto as North Cascades, no estado de Washington, permanecem fechadas.

Cobertura total do surto de coronavírus

O Parque Nacional Everglades, no sul da Flórida, iniciou o processo de reabertura em 4 de maio, permitindo aos visitantes mesmo quando os prédios do parque permanecem fechados. Joshua Tree está levando o processo mais devagar e permanece fechado “até novo aviso”, mas Vamstad diz que a equipe quer que os visitantes voltem assim que for seguro.

Imagem:
Um barco sai da rampa para barcos Flamingo no Everglades National Park, na Flórida, quando o parque reabriu gradualmente ao público em 4 de maio de 2020.Lynne Sladky / AP

Como áreas protegidas, os parques nacionais não estão sob ameaça direta de destruição, mas especialistas dizem que trazer milhões de pessoas para um local anteriormente selvagem sempre terá um impacto. Muitos campistas em um só lugar compactam o solo e podem causar erosão ou danos às plantas na área, o ruído causado por multidões empurra alguns animais selvagens para longe de onde normalmente seriam encontrados, e os carros freqüentemente batem em animais nas estradas construídas para fornecer acesso fácil a mais pessoas.

Steve McCool, ex-professor de silvicultura da Universidade de Montana, estuda parques nacionais e aconselha gestores nos EUA e no exterior há 50 anos. Ele diz que as visitas aos parques nacionais deram um salto significativo na última década. Em 1904, 120.000 visitaram os parques nacionais do país. Em 1989, o número ultrapassou os 100 milhões. Em 2019, os parques receberam 327 milhões de visitantes.

“Eu fui ao Great Smokys em abril e estávamos no meio de um engarrafamento”, disse ele.

Nos 15 anos desde que Vamstad começou a trabalhar em Joshua Tree, o número de visitantes triplicou, de menos de um milhão por ano.

“O estacionamento para Barker Dam estava acabado quando eu comecei, e a queixa entre os funcionários era ‘Por que eles construíram tão grande?’”, Disse Vamstad. “Agora está constantemente cheio.”

Allyson Gantt, chefe de comunicações da Everglades, trabalha no parque desde 1995. Quando ela começou como estagiária, os visitantes vieram principalmente no inverno, mas agora vêem mais e mais pessoas na primavera e no outono, e até o calor do verão.

Nesta primavera, os animais ocupam o lugar principalmente para si. “Esta época do ano é o horário nobre para a vida selvagem se reunir”, disse Gantt.

Quando Vamstad viu a tartaruga, o parque estava fechado apenas por dois meses. Ele diz que é encorajado a ver a vegetação nativa crescendo através de fendas na calçada e espalhando pilhas nas estradas deixadas por raposas e coiotes marcando seus territórios.

“Onde você tem pessoas, geralmente não tem tartarugas”, disse ele. “Eles estão acostumados a fechar essas áreas, mas desta vez eles acordaram e foram ver se a grama era mais verde do outro lado da colina.”

Momentos como esse lembram Vamstad que, enquanto uma parte de Joshua Tree vê milhões de pessoas por ano, a maior parte do parque que ele ama quase não recebe tráfego. Agora, ver os animais que habitam as partes mais selvagens da Joshua Tree vaguear em espaços anteriormente centrados no ser humano é um lembrete de que a ecologia está pronta para recuar a roda – se os humanos derem a chance, ele disse.

Gantt pensa da mesma maneira. “O Everglades tem 1,5 milhão de acres e a maior parte é deserto”, disse ela. “A maior parte só é acessível por barco.”

McCool espera que o fechamento do parque possa dar aos gerentes a chance de planejar novas maneiras de reduzir o impacto humano e melhorar a experiência do visitante. Ele diz que administrar um parque pode ser caótico e pode ser difícil se antecipar aos problemas imediatos que continuam aparecendo.

Faça o download do aplicativo NBC News para encaminhar a cobertura completa do surto de coronavírus

“Eles tiveram todos esses incêndios florestais para apagar e agora esperam ter espaço para pensar a longo prazo”, disse McCool.

Em Joshua Tree, Vamstad diz que os projetos já estão em andamento para dar amplo espaço à vida selvagem. Nos verões passados, quando havia mais visitantes, eles fecharam temporariamente algumas trilhas para dar aos carneiros selvagens melhor acesso a bebedouros, como exemplo.

“Não vamos ficar menores, a não ser por um mês e meio. Temos que incorporar isso ao nosso plano ”, afirmou. “Gostaria de ver algumas grandes mudanças em Joshua Tree nos próximos anos.”

Enquanto ele vê o parque como um serviço ao público americano e quer abri-lo assim que for seguro, Vamstad tem uma pergunta: Dirija devagar. Pode haver tartarugas na estrada.

CORREÇÃO (17 de maio, 14h45): Uma versão anterior deste artigo distorceu a direção do Parque Nacional Joshua Tree de Los Angeles. É cerca de 150 milhas a leste da cidade, não cerca de 150 milhas a oeste.